"The Dig" - Retour sur le site de Sutton Hoo !

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"The Dig" - Retour sur le site de Sutton Hoo !

Message par Gayraud de Mazars » 05 Fév 2021, 16:48

Salut camarades,

"The Dig" : retour sur la découverte du site exceptionnel de Sutton Hoo qui a inspiré le film de Netflix
Par Emeline Férard - Publié le 03/02/2021

https://www.geo.fr/histoire/the-dig-ret ... lix-203619

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Plus de 260 objets ont été trouvés dans la chambre funéraire parmi lesquels ce casque (à gauche), cette boucle de ceinture (en haut) et cette fermeture de pochette finement ornée (en bas). © The Trustees of the British Museum

Disponible depuis peu sur Netflix, le film "The Dig" raconte l'histoire d'une veuve anglaise qui recrute un archéologue amateur pour fouiller de mystérieux monticules disséminés sur sa propriété. Bien que romancé, le film s'inspire d'une véritable découverte : celle du site exceptionnel de Sutton Hoo.

C'est l'une des plus importantes découvertes archéologiques du XXe siècle que met en lumière le film "The Dig". Réalisée par Simon Stone et disponible depuis le 29 janvier sur la plateforme Netflix, cette fiction est tirée du roman éponyme de John Preston paru en 2007. Mais il s'inspire d'une histoire bien réelle : celle d'Edith Pretty, de Basil Brown et du site exceptionnel de Sutton Hoo.

Tout a commencé à la fin des années 1930 alors que la Grande-Bretagne s'apprêtait à entrer en guerre contre l'Allemagne. Edith Pretty est une riche veuve qui vit près de Woodbridge dans le comté de Suffolk en Angleterre. Intriguée par d'étranges monticules disséminés sur sa propriété, elle décide d'engager un archéologue amateur travaillant pour le musée voisin d'Ipswich, Basil Brown, pour déterminer leur vraie nature.

Rapidement, il confirme que les monticules ne sont pas de simples amas de terre mais des tumulus funéraires similaires à d'autres déjà trouvés dans la région. Des indices suggèrent cependant que trois d'entre eux ont été pillés depuis longtemps. Et les fouilles ne révèlent que quelques objets et traces de restes humains. Jusqu'en 1939 où Basil Brown décide de focaliser les recherches sur le plus grand monticule appelé tumulus 1.

Un bateau funéraire de 27 mètres de long

Son intuition porte ses fruits. En explorant le sol, l'archéologue tombe sur une section de terre dure teintée de rouille et présentant des rivets espacés d'intervalles réguliers. L'ensemble se révèle être les vestiges d'un bateau de 27 mètres de long dont le bois a disparu mais dont l'empreinte est encore parfaitement préservée.

Cette nouvelle trouvaille appuie les soupçons de Basil Brown : le site est bien plus ancien qu'estimé. La suite des évènements finit par le confirmer. Rejointe par des archéologues professionnels du British Museum dirigés par Charles Phillips, l'équipe étend les fouilles et met au jour une chambre funéraire contenant un trésor de plus de 250 objets précieux.

L'inventaire comprend des armes, de la vaisselle en argent, de la monnaie, des boucles en or ainsi qu'un casque spectaculaire d'un genre encore jamais rencontré en Grande-Bretagne. L'ensemble remonte au début du VIIe siècle durant la période anglo-saxonne et apparait comme l'ultime lieu de repos d'un important guerrier.

Une découverte qui a bousculé les connaissances

Tant par sa préservation que son riche contenu, le site de Sutton Hoo constitue le plus important site funéraire médiéval découvert en Europe. Il représente aussi le plus grand bateau-tombe anglo-saxon jamais mis au jour. Une découverte exceptionnelle qui a profondément modifié les connaissances sur cette période de l'histoire britannique souvent qualifiée d'"âges sombres" (en anglais "Dark Ages").

"Cela a tout transformé en un éclair", a confirmé Sue Brunning, archéologue spécialiste du haut Moyen Âge curatrice du British Museum au National Geographic. Les bateaux-tombes ont été employés pendant des siècles pour inhumer les défunts. La tradition voulait également que de nombreux objets soient placés dans les sépultures.

Les découvertes précédentes suggéraient toutefois que ces habitudes avaient été progressivement abandonnées à partir du VIe siècle pour laisser place à des tombes plus simples et moins fournies. L'imposant bateau-tombe de Sutton Hoo et ses dizaines d'objets finement gravés démontrent le contraire.

"Le simple fait de tirer le bateau hors du fleuve, creuser un trou suffisamment grand pour contenir le bateau et construire la chambre funéraire semble presque sorti d'une pièce de théâtre", a précisé Sue Brunning. Selon les hypothèses émises, le navire aurait été extrait du fleuve Deben puis tirer sur plus d'1,5 kilomètre jusqu'à la colline de Sutton Hoo.

"On peut imaginer que cela a impliqué un grand nombre de personnes. Les funérailles en elles-mêmes ont dû être un événement considérable. Le [tumulus] était tellement immense qu'il devait probablement se voir depuis le fleuve en contrebas par les personnes qui naviguaient", a-t-elle poursuivi.

Outre les pratiques funéraires, les nombreux objets exhumés de différentes influences ont également amélioré les connaissances sur les routes commerciales entre les Anglo-saxons, le reste du continent européen et les empires situés au-delà.

Le dernier lieu de repos d'un roi ?

Si l'implication de Basil Brown est un temps tombé dans l'oubli avant que son rôle dans la découverte ne soit remis en lumière, le site de Sutton Hoo a lui continué de fasciner les archéologues. Et les recherches se sont poursuivies après la Seconde Guerre mondiale grâce à Edith Pretty qui a choisi de donner l'intégralité des découvertes au British Museum de Londres.

80 ans après l'apparition du bateau-tombe, certains mystères demeurent. Notamment l'identité du propriétaire de la sépulture. Aucun reste humain n'a pu être retrouvé, probablement en raison de l'acidité du sol. Mais de récentes analyses ont confirmé qu'un corps humain avait bel et bien reposé au milieu des objets, selon le musée londonien.

Au vu du trésor qui l'accompagnait et de l'importance de la tombe, il est possible que le propriétaire était un roi. L'une des théories avancées suggère qu'il pourrait s'agir de Rædwald qui a régné sur le royaume Est-Anglie - couvrant l'actuel Suffolk - d'environ 599 à 624. Les pièces de monnaie identifiées sur le site semblent correspondre à son règne.

L'arrangement de la sépulture en dit également long sur le défunt et son statut dans la société. Mais difficile de confirmer l'hypothèse de Rædwald avec certitude. Quoi qu'il en soit, les fouilles ont montré que le guerrier n'était pas seul puisque des restes humains ont été mis au jour dans d'autres tumulus, de même qu'un bateau plus petit. Il pourrait s'agir de proches du défunt.
Une adaptation fidèle

Grâce à The Dig, c'est un nouveau coup de projecteur dont bénéficient le site archéologique de Sutton Hoo et ses trésors actuellement exposés au British Museum. Un coup de projecteur plutôt fidèle bien que l'histoire soit logiquement un peu romancée et que des personnages supplémentaires, dont celui de Peggy Piggott, y aient été ajoutés.

Dans un article publié sur le blog du British Museum, la spécialiste Sue Brunning, qui a conseillé l'équipe de réalisation, a ainsi salué la reconstitution du site de découverte à partir des images d'archives. "Quand j'ai visité le site [de tournage], j'ai été bluffée par la reconstitution en taille réelle du bateau", a-t-elle confié.

"Il ressemble tellement aux photographies que j'ai ressenti un petit pincement d'émotion en réalisant que c'était le plus proche que je pouvais être de la découverte qui m'a poussée à étudier l'archéologie du haut Moyen Âge", a-t-elle ajouté. L'équipe de tournage est allée jusqu'à recréer plusieurs scènes capturées en photo à l'époque.


Fraternellement,
GdM
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Re: "The Dig" - Retour sur le site de Sutton Hoo !

Message par Bertrand » 05 Fév 2021, 20:07

Vraiment un beau film.
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Bertrand
 
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